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Innovación bajo coste

Uno de los conceptos que con más fuerza ha irrumpido en los modelos de negocio empresariales en los últimos años ha sido el del “low-cost”, es decir, vender una determinada calidad a buen precio o, desde otro punto de vista, quitarle al producto todas las características accesorias y vender solamente el producto o servicio básico.

Desde el punto de vista empresarial este modelo ha sido tradicionalmente despreciado: “ ¿quién va a querer comprar eso?” o “esos clientes no nos interesan”; hasta que aparece alguna empresa ( Dacia , Ryanair , Ikea , …) que desarrolla correctamente el concepto, gana dinero y demuestra que había necesidades de los clientes no satisfechas, sobre las cuales construir un negocio que consigue posicionarse en un nicho de mercado.

Aún peor se ha tratado al concepto desde el punto de vista de la innovación; “¡eso no es innovación!” “¿cómo vamos a denominar innovación al hecho de ir para atrás”; parece cómo si la innovación tuviese que estar siempre aportando nuevas funciones, cuánto más complicadas mejor. Se olvida con demasiada frecuencia al cliente y sus necesidades, las cuales, en muchos casos, éste ni siquiera es capaz de enunciar o explicar, por la sencilla razón de que las desconoce.

Sin embargo, desde el punto de vista de la sostenibilidad el concepto emerge con toda su fuerza: “¿por qué pagar por algo que no se necesita?”: es un derroche, no sólo de dinero, sino de esfuerzo, de talento y de recursos. Así, desde este punto de vista empieza a dedicársele una buena cantidad de espacio en la literatura empresarial y se documentan buenas prácticas que algunas compañías ya llevaban varios años desarrollando:

  • En el número de marzo de 2009 de Harvard Business Review, el artículo “ Value for Money strategies for recessionary times ” aprovecha la situación de recesión de ese momento para plantear estrategias que busquen detectar y satisfacer necesidades de los clientes basadas en obtener precios bajos:

La innovación basada en el coste es disruptiva en el sentido de que proporciona como resultado productos o servicios que se ven de alguna manera inferiores a los ya existentes, pero que son más asequibles y fáciles de usar que las ofertas de los operadores tradicionales. Pero estos productos a menudo hacen obsoletos los activos, capacidades y experiencias de los líderes del mercado, cambiando las reglas del juego, al socavar los beneficios de los modelos de negocio tradicionales, o bien incrementando los mercados que los operadores tradicionales están mal preparados para servir.”

  • En el número de octubre de 2009 de la misma revista en “ How Ge is disrupting itself ” se analiza cómo General Eléctric busca localizar sus centros de innovación en países en vías de desarrollo, con el objetivo de detectar oportunidades para el desarrollo de productos de bajo coste que puedan, tanto penetrar en mercados de menor poder adquisitivo, como descubrir nuevas oportunidades en otros mercados con mayor capacidad. Un ejemplo de esta idea es lo que le ha ocurrido a GE con el desarrollo de un ecógrafo de bajo coste, que no sólo se está comercializando para clínicas rurales en países en vías de desarrollo, sino que también se está equipando de manera estándar en las ambulancias de los países desarrollados.

  • En el informe de agosto de 2009 del Boston Consulting Group: Taking R&D Global se detectan tres grandes oportunidades en la realización de actividades de I+D de una forma globalizada:

    1. Mejorar la eficiencia en costes y la efectividad de la I+D.

    2. Aprovechar globalmente el talento y la innovación.

    3. Identificar las necesidades del siguiente billón de consumidores ( next billion ).

Asimismo, en los últimos años han ido apareciendo ideas relacionadas con los conceptos del desarrollo sostenible, a las que vale la pena realizar un seguimiento continuo:

  1. Innovación inversa ” o “ reverse innovation ”, que tiene que ver con que el flujo normal, en el que la innovación surge en los países desarrollados y se lleva posteriormente a los países en vías de desarrollo, se ve alterado con las ideas anteriormente expuestas y se produce un flujo de productos diseñados en los países en vías de desarrollo hacia los países desarrollados.

  2. La empresa de identificación de tendencias www.trendwatching.com ha denominado FUNCTIONALL a la idea que consiste en que productos baratos, pero bien diseñados, pueden comercializarse tanto en los países menos desarrollados como en los países ricos. No se trata de comercializar productos defectuosos o con taras, se trata de diseñar y poner en el mercado productos robustos, simples y baratos. Un ejemplo es el Renault Dacia Logan, diseñado para resistir temperaturas extremas y circular por carreteras mal asfaltadas pero que, aún así, es robusto y más barato que sus competidores. Es significativo que Renault tuvo que recurrir al saber hacer de su empresa filial en Rumanía, Dacia, puesto que los ingenieros de diseño franceses de la sede central no tenían las habilidades necesarias para desarrollar un producto de bajo coste.

  3. Next billion”. Tiene un doble sentido: por un lado, representa a los próximos mil millones de personas que llegarán a la clase media de la base de la pirámide económica (BDP); por el otro, indica los próximos mil millones en beneficios, para las empresas que sean capaces de cubrir los vacíos del mercado mediante la integración en las economías formales de las personas ubicadas en la base inferior de la pirámide económica.

  4. Capitalismo sin Capitalización “, ilustra como la excesiva y/o inadecuada regulación de muchos países no sólo ha llevado a muchos empresarios a la clandestinidad del trabajo” informal “fuera del sistema legal, sino que este fenómeno ha durado tanto tiempo y se ha extendido de forma tan amplia, que muchos países corren el riesgo de no poder escapar de él. La consecuencia a largo plazo más grave es que los empresarios y las empresas que trabajan en la economía sumergida no serán capaces de aprovechar sus ingresos para la fomentar la inversión y el crecimiento.

Ánimo, hay mucho trabajo por hacer.

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